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Los Experimentos

Como simular un eclipse solar y lunar casero

Los eclipses solares y lunares son fenómenos astronómicos que con el pasar de los años han dado origen a muchas historias, mitos y leyendas. Los antiguos chinos tenían la falsa creencia de que los eclipses ocurrían debido a que un dragón de color celeste se comía al Sol.

Los eclipses sin importar su tipo, son fenómenos que ocurren con frecuencia, sobre todo los lunares, por esta razón es un excelente tema para realizar un experimento y obtener conocimientos sobre astronomía.

eclipse casero

Este experimento está dirigido a niños entre 6 y 14 años, con la intención de que comprendan de una manera más sencilla como ocurren los eclipses, a conocer el sistema solar, así como el movimiento que realizan la luna y la Tierra alrededor del sol.

Cómo ocurren los eclipses lunares

En el cielo nocturno, puede observarse la luna con un aspecto brillante, la forma que vemos de la Luna dependerá del lugar donde nos encontremos en la Tierra y de en qué punto de la órbita alrededor de la Tierra se encuentra la luna.

Cada vez que transcurre un mes la Luna completa un ciclo, inicia en Luna llena (Círculo completo) y se va poniendo pequeña hasta que parece una delgada línea (luna nueva), y así sucesivamente, todas estas etapas son conocidas como fases de la luna.

Generalmente, cuando la Luna se encuentra en un punto alejado de la Tierra desde el Sol, los tres elementos no se encuentran en línea recta, sucede lo contrario, la Luna se encuentra medianamente sobre la Tierra y esta iluminada, observando una luna llena.

En otras ocasiones, la Tierra se ubica entre el Sol y la Luna, y esta se encuentra cubierta por completo por la sombra de la Tierra, esto es lo que se conoce como eclipse lunar; en este momento podrás observar claramente como la Luna entra en la Sombra de la Tierra y viaja a lo largo de la misma adquiriendo un tenue color rojizo.

A medida que la Luna entra en la sombra de la Tierra, se puede observar la curvatura de la Tierra oscureciendo de manera parcial a la Luna.

Cómo ocurren los eclipses solares

Los eclipses solares ocurren con menos frecuencia que los eclipses lunares, muchas personas no logran observarlos debido a que los eclipses solares solo son visibles desde algunos puntos de la Tierra muy pequeños.

Durante un eclipse solar la Luna pasa exactamente enfrente del Sol, proyectando una sombra sobre la Tierra; debido a que aparentemente la Luna es mucho más pequeña que el Sol, la sombra generada en el eclipse solo puede verse en una mínima área de la Tierra.

Materiales necesarios para crear los eclipses

  • Dos tubos de cartón, pueden ser los de papel higiénico.
  • Tijeras, que se puedan utilizar para cortar cartón.
  • Pegamento.
  • Cinta adhesiva.
  • Papel Aluminio.
  • Linterna.
  • Alambre fuerte, pero que pueda doblarse fácilmente.
  • Una pelota de Ping pong.
  • Una bola de anime, del tamaño de una naranja grande.
  • Algunos libros o revistas.
  • Una tira larga de cartón, de 60 cm de largo y 20 cm de ancho.

Procedimiento para crear los eclipses

  • Tome uno de los tubos de cartón y realice cortes verticales por toda la circunferencia en ambos extremos, deje una distancia de 2 cm.
  • Doble hacia afuera los cortes realizados en cada extremo y coloque otro tubo verticalmente, trate de que en la parte superior, los cortes apunten hacia afuera como una flor.
  • Toma la cinta adhesiva y ajusta uno de los extremos del tubo de cartón a la tira de cartón de 60 cm, la misma será la base del modelo. El tubo debe estar a 30 cm de uno de los extremos de la base del modelo.
  • Con ayuda del pegamento fije la bola del tamaño de una naranja, al extremo del tubo que quedó libre, esta bola representará a la Tierra.
  • Tome la bola más pequeña y cúbrala con papel aluminio, el lado brillante debe quedar hacia afuera, esta será la Luna.
  • Coloque un extremo del alambre en la parte de arriba de la Tierra, el alambre debe quedar en forma vertical.
  • Tomando como referencia la medida de su dedo índice, mida esta longitud a lo largo del alambre, doble esta zona y de esa manera creará un brazo de forma horizontal.
  • Tome el otro extremo del alambre e insértelo en la Luna.
  • Doblen hacia abajo en un ángulo recto, aproximadamente en la mitad de la distancia entre la Tierra y el extremo opuesto de la base del modelo, el Ecuador de la Luna debe estar a la misma altura que el Ecuador de la Tierra.
  • Coloque la linterna sobre la pila de revistas o libros, en el extremo opuesto de la base modelo, revise que la altura sea la correcta, ya que es necesario que la mitad de la luz de la linterna se refleje en la Tierra exactamente en la mitad e ilumine la Luna por completo.

Pasos para recrear los eclipses

  • Para crear el eclipse solar, apague las luces, párese mirando hacia la linterna y gire el alambre de la Luna hasta que este proyecte una sombra sobre la Tierra, de esta manera la Luna se encontrara entre la Tierra y el Sol bloqueando la luz solar para algunos de los presentes.
  • Solo las personas que se encuentren en la sombra podrán observar un eclipse total de sol, puede recrear el movimiento de la sombra de la Luna girando el alambre.
  • Para crear el eclipse lunar, párese mirando hacia la linterna y gire el alambre de tal forma que la Luna se ubique detrás de la Tierra, la luz de la linterna no debe reflejarse en la Luna.
  • Así la Tierra estará entre el Sol y la Luna, proyectando una sombra que cubre por completo la Luna, el eclipse lunar podrá ser visto por todos a diferencia del eclipse solar.

Con este experimento descubrirá cómo y por qué suceden los eclipses y comprenderá de manera rápida y exacta lo que se observa y ocurre  durante los eclipses reales. La creación del modelo así como su posterior uso, le tomará aproximadamente una hora y media.